Arte y Arqueología Taínas en los Museos Públicos de Puerto Rico

TESOROS TAINOS: LA HERENCIA DE RICARDO E. ALEGRIA ofrece una visión integral de los extraordinarios logros y el poder de esta antigua cultura dominante en Puerto Rico, la República Dominicana, Haití, Cuba, Jamaica y las Bahamas desde 1200 D.C. hasta la llegada de Cristóbal Colón en 1492. Tal fue la influencia de la cultura taína que hasta en la actualidad muchos vestigios de su rico legado son visibles por todo el Caribe.

Los 50 objetos en esta exhibición han sido prestados por diferentes museos, tales como el Museo de Historia, Antropología y Arte de la Universidad de Puerto Rico; la División de Arqueología del Instituto de Cultura Puertoriqueña y el Museo y Centro de Estudios Humanísticos de la Universidad de Turabo.

Los museos antes mencionados son beneficiarios directos del trabajo del Dr. Ricardo E. Alegría, cuya profunda dedicación a la preservación de la historia artística y cultural de los grupos indígenas de Puerto Rico ha contribuído al establecimiento de instituciones públicas responsables por el estudio, preservación e investigación de la cultura y arte taínos.

Arte y Arqueología Taínos:

Alrededor del año 300 A.D. los indios arawakos que vivían en la región del Orinoco (lo que ahora es Guayana y Venezuela) empezaron a emigrar hacia el norte para llegar a las Antillas en el Caribe. Viajaban en canoas hechas de troncos de inmensos árboles que acomodaban hasta 100 personas cada una.

Alrededor del siglo XI, los Arawakos habían tenido contacto con la cultura maya y otras civilizaciones principales de América Central. Simultáneamente, una rama de los arawakos desarrolló una cultura Taína propia, estableciendo comunidades en Puerto Rico con miles de habitantes.

La cultura taína en Puerto Rico alcanzó su apogeo con la construcción de grandes plazas ceremoniales donde se celebraban ritos religiosos llamados "areytos" y también se organizaban juegos de pelota. La pelota estaba hecha de goma, un materias desconocido entonces por los europeos.

El arte formaba una parte íntegra de la cultura taína. Objetos de extraordinaria belleza y funcionalidad fueron creados para propósitos de adoración, combate, ceremonia y para usos cotidianos. Para aplicar diseños sobre la piel se usaban sellos hechos de barro.

La excelente calidad de las esculturas de piedra o madera es una característica evidente de los taínos de Puerto Rico. Sus ídolos (zemis), que eran representaciones de espíritus protectores, eran generalmente de piedra, pero también de barro, concha o hueso y son considerados entre los mejores ejemplos de escultura del Nuevo Mundo. En su elaboración, los taínos usaban cinceles hechos de roca de montaña de dureza extrema y pulían los "zemis" con arena y piedra porosa.

Otras esculturas características de los Taínos fueron los collares hechos de piedras de gran tamaño; estos collares (se creía que se usaban en los juegos ceremoniales de pelota) eran tallados con relieves de espíritus protectores con formas humanas y animales.

Otro artefacto notable era el "dujo," o banquillo ceremonial que usaban los caciques, los chamanes y los altos funcionarios. Los "dujos" eran banquillos de poca altura con cuatro patas cortas, hechos de madera o piedra y con el asiento y el respaldo hecho de una sola pieza, y como los óvalos (collares), se decoraban con relieves de dioses y espíritus protectores. Algunos "dujos" eran ricamente adornados con conchas o incrustaciones de oro.

El arte taíno también incluía instrumentos de piedra tales como puñales, morteros y hachas, recipientes y tazones hechos de cerámica exquisitamente adornados, grandes petroglifos y fantásticos tallados de hueso de manatí, concha y piedras semipreciosas pulidas.

Finalmente, el taíno sobresalía en la producción de objetos rituales — amuletos, collares y adornos personales hechos con cuentas de cristal — y piedras talladas con rostros de dioses, animales y humanos.

Los objetos en esta exhibición tambien incluyen muestras de las culturas pre-taínas: Saladoide e Igneri (200 A.D. — 600 D.C.), ambas íntimamente relacionadas con los períodos taínos temprano y tardío (300 A.D. al D.C. de J.C.). Estos objetos representan las postrimerías del florecimiento del arte taíno que se extinguío con la llegada de los españoles al Nuevo Mundo.

Es importante recordar que desde los inicios de la colonización española en Puerto Rico, el idioma español se ha enriquecido con cientos de palabras taínas que describen el mundo natural: hamaca, sabana, tabaco, cayo, huracán y maíz. Por medio del español, estas palabras se han incorporado al francés, inglés y otros idiomas modernos.

Dr. Ricardo E. Alegría

Sesenta años de estar en la vanguardia de los estudios de la cultura taína le han garantizado al Dr. Alegría un lugar destacado entre los hombres de la actualidad. El Dr. Alegría es uno de los principales defensores de los valores culturales, del idioma español y de la historia de los pueblos indígenas de Puerto Rico.

El primer gobernador electo de Puerto Rico, Luis Muñoz Marín, nombró al Dr. Alegría para dirigir el Instituto de Cultura Puertoriqueña y crear un alto grado de conciencia en lo referente a la historia cultural de Puerto Rico desde la época pre-colombina hasta el presente.

Las contribuciones singulares del Dr. Alegría le han ganado reconocimiento, honores y premios: el National Endowment for the Humanities le otorgó el Premio Frankel (el presidente de los Estados Unidos, Bill Clinton y Hilary Rodham Clinton le entregaron el premio durante una ceremonia en la Casa Blanca). El presidente de Francia, Francois Mitterand, le confirió el Premio de Oro Picasso de la UNESCO por su trabajo para preservar el Viejo San Juan como Patrimonio Histórico Mundial de la Humanidad.

Cuando cumplió 75 años de edad, el Dr. Alegría recibió del Smithsonian Institution la Medalla James Smithson en honor a sus cincuenta años de contribuciones extraordinarias a las artes, letras y la cultura universal.

El Dr. Alegría ha organizado muchas exhibiciones, incluyendo la “Exposición de Esculturas de los Indios Taínos,” que sus excelencias el Rey Juan Carlos y la Reina Sofía de España visitaron en 1992 a el Centro de Studios Avanzadosde Puerto Rico y el Caribe. Recientemente, el Dr. Alegría contribuyó una colección de ensayos para “L’Art Taino” en el Musee Du Petit Palais en Paris, y para “Taíno, Pre-Columbian Art and Culture of the Caribbean,” celebrada en El Museo del Barrio en Nueva York.

Las valiosas contribuciones del Dr. Alegría en la preservación de zonas arqueólogicas e históricas, y en el estudio de la arqueología caribeña, ha dado a nuestra generación un entendimiento más profundo y un gran orgullo del pasado cultural de los primeros pobladores indígenas de Puerto Rico.

Los visitantes a esta exhibición tendrán la oportunidad de conocer personalmente la civilización taína a través de su herencia artística. Simultáneamente con la exhibición, se celebrará un simposio en honor del Dr. Alegría, así como también exhibiciones de algunas de sus películas y publicaciones en la biblioteca del Lehman College y en la página web de Lehman College Art Gallery.

Irvine Rafael Mac Manus, Jr.
Comisario

Large Petroglyph

Large Petroglyph, ca. 1200 - 1450 AD
Taíno Culture, Puerto Rico

Stone Collar

Stone Collar, slender type, 1000-1500 A.D.
Taíno Culture, Puerto Rico

Pendant

Pendant, 1000-1500 A.D.
Taíno Culture, Puerto Rico