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Luc Saint-Éloy
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photo © 1997 Céline Nieszawer

Luc Saint-Éloy est né le 29 septembre 1955 à Djibouti. D'origine guadeloupéenne, il passe son enfance en Guadeloupe où il fait sa scolarité secondaire d'abord au collège catholique de Massabielle, puis au collège du Raizet avant de rentrer au séminaire de Blanchet, à Basse-Terre, pour devenir prêtre. Il abandonne le séminaire pour rentrer au C.E.G. du Gosier puis au lycée technique de Baimbridge. Ayant été recalé au baccalauréat, il part en France et prépare un diplôme équivalent à la faculté de Villetaneuse avant d'obtenir un D.E.U.G. de cinéma à Paris VIII-Saint-Denis. Il débute sa carrière théâtrale en 1981 après une formation de comédien au Studio Charpentier.

C'est à 26 ans que Luc Saint-Éloy rentre dans la troupe du « Théâtre noir » dirigée par Benjamin Jules-Rosette. Il devient ensuite directeur artistique du « Théâtre de l'Air Nouveau » après le départ de Marie-Line Ampigny avec qui il avait fondé en 1983 la compagnie, qui s'appelait alors « Théâtre de l'AIR », et qui s'est fixé pour objectif de faire vivre le répertoire théâtral antillo-guyanais en France. Il se consacre alors à l'écriture dramatique et à la mise en scène. En 1988, lors de la sélection au prix Gibert Jeune de sa première pièce Le prix de la terre, il fait la rencontre du dramaturge Bernard-Marie Koltès, qui devient pour lui un père spirituel et lui donne foi en l'écriture et en la création.

En 1991, sa pièce Trottoir Chagrin obtient le premier prix au concours d'écriture dramatique de la Soif Nouvelle organise par le Centre Dramatique Régional de la Martinique. Il adapte et met en scène de nombreuses créations autour du conte, de la poésie et de la musique traditionnelle antillaise. Il revendique son appartenance aux traditions afro-caribéennes par l'intégration du tambour-ka sur la scène qu'il transforme en espace sacré pour communiquer avec les ancêtres. Son travail est résolument orienté vers l'affirmation d'une identité culturelle distincte des canons français et occidentaux.

Luc Saint-Éloy se déclare « artiste-marron » : il prône un théâtre de la résistance, du combat contre l'oppression et l'asservissement culturel, un théâtre de la libre expression artistique. Depuis vingt ans, il mène une lutte acharnée pour faire connaître et reconnaître le théâtre antillo-guyanais dans le paysage culturel français. Il œuvre en faveur de la reconnaissance de la littérature et de la culture antillaises en organisant dans son théâtre des rencontres-débats littéraires et musicales en présence d'auteurs de la Caraïbe : les « Pitts a pawol », créés en 1992 et les « migans poétiques » en 1999 intègrent poésie, chants, tambours et gastronomie antillaise.

Depuis 1999, Luc Saint-Éloy est membre du Collectif Égalité aux côtés de Calixthe Béyala ; ce comité œuvre pour une meilleure intégration des minorités visibles dans le paysage audiovisuel et cinématographique français. Il fait aussi partie du comité d'experts théâtre à la D.R.A.C. (Direction Régionale des Affaires Culturelles) de Guadeloupe.

– Stéphanie Bérard
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Dossier Luc Saint-Éloy préparé par Stéphanie Bérard, qui tient à remercier Daniely Francisque, comédienne guadeloupéenne et assistante artistique au Théâtre de l'Air Nouveau, pour sa coopération.
tous droits réservés © 2004-2008
http://www.lehman.cuny.edu/ile.en.ile/paroles/saint-eloy.html
mise en ligne : 9 juillet 2004 ; mise à jour : 12 avril 2008