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Léon Laleau
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Musique nègre

(sélections)

          Trahison

Ce cœur obsédant, qui ne correspond
Pas avec mon langage et mes coutumes,
Et sur lequel mordent, comme un crampon,
Des sentiments d'emprunt et des coutumes
D'Europe, sentez-vous cette souffrance
Et ce désespoir à nul autre égal
D'apprivoiser, avec des mots de France,
Ce cœur qui m'est venu du Sénégal ?

 

          Jazz

Le trombone vient d'Honolulu,
De la Barbade, le saxophone,
Et le grand mulâtre au nez poilu
Qui grimace une chanson bouffonne,
Un soir, s'est enfui de Port-de-Paix.

« Mais avec qui des trois, se demande,
(Tous les trois ont de crépus toupets !)
Se demande la putain flamande,
Avec qui passerai-je ma nuit,
pour n'avoir pas une nuit d'ennui » ?

   

          Cannibale

Ce désir sauvage, certain jour,
De mêler du sang et des blessures
aux gestes contractés de l'Amour,
Et de percevoir, sous les morsures
qui perpétuent le goût des baisers,
Les sanglots de l'amande, et ses râles !
Ah ! vieux instincts inapprivoisés
De quelques ancêtres cannibales !

 

          Silhouette

La dame qui vient de Rotterdam,
En route pour sa saison à Cannes,
Songe, en arpentant le macadam,
Aux Antilles, à ses champs de cannes,
À sa cousine créole Ruth
Qui parle encor de ce pique-nique
Où ses chairs éprouvèrent le rut
d'un mulâtre de la Martinique.

   

          Sacrifice

Sous le ciel, le tambour conique se lamente
Et c'est l'âme même du noir :
Spasmes lourds d'homme en rut, gluants sanglots d'amante,
Outrageant le calme du Soir.

Des Quinquets sont fixés aux coins de la tonnelle,
Comme des astres avilis.
L'ombre sue un parfum de citronnelle
Séchée à l'acajou des lits.

Et moment, par moments, du houmfort tutélaire,
Parmi des guirlandes d'encens
Les bêlements du bouc qui, dans la brise, flaire
L'odeur prochaine de son sang

Ces cinq poèmes sont extraits du recueil de Léon Laleau, Musique nègre, publié pour la première fois à compte d'auteur en 1931 et republié aux Éditions Mémoire d'encrier à Montréal en 2003.

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mise en ligne : 11 avril 2005