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Alain Gordon-Gentil
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photo © Élie Bernager
Pamplemousses, 2009

Alain Gordon-Gentil est né le 2 août 1952 à Pamplemousses (Île Maurice). Issu d'une famille d'agriculteurs, il a grandi dans une maison où toutes les expressions artistiques étaient encouragées, surtout la passion pour la musique, qui l'a amené sur le chemin de l'écriture. C'est à 14 ans, en écoutant la voix de l'auteur et compositeur Jacques Brel qui chantait « Ne me quitte pas » que lui est venue l'envie d'écrire.

Sa carrière de journaliste débute en 1977. Alain Gordon-Gentil travaillera pendant plus de dix ans pour le journal Express, collaborant entre autres à la série hebdomadaire Apartés pour laquelle il interviewe des personnalités issues de toutes les parties de la société mauricienne. Rédacteur en chef d'un magazine d'investigation qu'il fonde en 1992, Le Mag, Alain Gordon-Gentil est mis en prison en 1994 par les autorités policières pour avoir publié des « secrets de défense ». En 1996, il abandonne le journalisme pour devenir un des conseillers du Premier ministre mauricien Navin Ramgoolam. Il fait parallèlement publier bon nombre de ses écrits dont l'intégrale d'Apartés en deux tomes, sa biographie politique et un journal intime.

C'est avec la parution de Quartiers de Pamplemousses en 1999 que débute l'œuvre romanesque de l'écrivain. Publié chez Julliard, ce premier roman est une chronique familiale qui fait coïncider la narration de son enfance avec celle de l'île Maurice à l'aube de son indépendance de l'Angleterre en 1968. Ainsi fait-il voir à la fois la complexité raciale d'une île hétérogène qui éclate à un moment fort de son histoire et les caractères de personnages politiques et familiaux qui façonnent à la fois sa vie et celle de son pays. Si dans ce premier roman c'est le ton humoristique qui prédomine, Le Voyage de Delcourt (2001) adopte un ton plus grave pour conter la passion d'un jeune Mauricien tombé éperdument amoureux d'une jeune femme juive à l'époque de la Deuxième Guerre mondiale. Idéaliste, Delcourt, le protagoniste, apprendra que l'amour à lui seul ne peut pas faire oublier le désir d'appartenance. La femme qu'il a pu libérer du camp de réfugiés à Maurice finira par le décevoir : appelée par les urgences politiques dans son pays natal, elle abandonnera Delcourt pour rentrer en Palestine.

Légère approche de la haine (2009) reprend les thèmes de Quartiers de Pamplemousses, en particulier le tournant de l'Indépendance, où les tensions politiques se prolongent entre les indépendantistes et ceux qui auraient souhaité rester sous l'Empire britannique. Dans ce deuxième roman consacré à l'histoire de Maurice, la violence est omniprésente : luttes raciales, religieuses et de classes se manifestent au jour le jour dans le contexte politique de l'époque. Malgré les tentatives du père de protéger son fils des cruautés de la vie, c'est dans ce contexte virulent que la mort viendra mettre fin à l'enfance du jeune garçon de Pamplemousses qui découvrira à son tour que « Tout ce qui vit, meurt ».

Devina (2009) s'inspire de l'actualité pour raconter comment l'enquête menée sur le meurtre d'une jeune riche héritière blanche fait resurgir les préjugés raciaux et religieux qui soudent les ententes entre les diverses communautés de l'île. À travers les yeux de deux femmes de conditions pourtant opposées, l'auteur laisse entrevoir les termes selon lesquels la coexistence pacifique sur l'île se réalise. Devina a été récompensé par le prix Révélations 2009.

À partir de sa société Pamplemousses Production, Alain Gordon-Gentil a réalisé Venus d'ailleurs, une série de quatre documentaires historiques qui racontent l'immigration française, indienne, chinoise et africaine à Maurice. Les Moussons Intimes (2005), un documentaire sur la Marche du Sel de Mahatma Gandhi, a été diffusé sur les télévisions française, belge, australienne et japonaise.

Conseiller du Premier ministre en matière culturelle, cet homme à plusieurs talents avoue qu'« au-delà de tout, je considère que ma principale activité est l'écriture romanesque ». Son cinquième roman, Le Chemin des Poussières raconte l'histoire d'un jeune français qui, suite à un drame personnel, choisit de partir en Inde, inspiré par la figure du Mahatma Gandhi. Le périple du protagoniste se termine au Taj Mahal le jour où de l'attentat d'Al Qaida il y aura 250 morts.

Alain Gordon-Gentil vit à la Baie du Tombeau, petit village côtier dans le nord-ouest de l'île.

– Karen Lindo

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Dossier Alain Gordon-Gentil préparé par Karen Lindo
tous droits réservés © 2012
http://www.lehman.cuny.edu/ile.en.ile/paroles/gordon-gentil.html
mise en ligne : 26 janvier 2012 ; mise à jour : 14 février 2012