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Ananda Devi
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espace Ananda Devi
photo © Éditions Gallimard / Catherine Hélie
décembre 2005

Ananda Devi est née le 23 mars 1957 à Trois-Boutiques (Île Maurice), au milieu des champs de canne à sucre. L'île Maurice est, dans sa splendeur et sa diversité humaine, au cœur de l'œuvre d'Ananda Nirsimloo-Anenden. Cette ethnologue de formation – docteur en anthropologie sociale (University of London) –, et traductrice de métier, est sensible à l'imbrication des identités et des langages ; aussi explore-t-elle avec une grande acuité de nombreux caractères humains, recomposant ainsi les multiples univers qui se côtoient, s'affrontent, se déchirent dans un espace insulaire qui n'est pas moins analysé que recréé. Si elle a choisi d'écrire en français, ses romans et ses nouvelles intègrent le créole et l'hindi. Son style incisif, lyrique et pénétrant, offre à la langue française de nouvelles dimensions culturelles et linguistiques liées à son île natale. Ananda Devi vit à Ferney-Voltaire (près de Genève) depuis 1989, après avoir passé quelques années au Congo-Brazzaville.
 
Parmi les auteurs de l'Océan Indien, Ananda Devi est considérée comme une figure centrale et des plus prolifiques. Son œuvre compte des romans, un recueil de poèmes et plusieurs nouvelles, dont Harrikrisna Anenden a fait un long-métrage en 2006 (« La cathédrale »). Depuis son premier roman, son œuvre met en scène l'autodestruction causée par différentes sortes d'enfermement. Si Rue la Poudrière aborde la prostitution, Le Voile de Draupadi décrit la souffrance d'une femme indienne qui refuse d'être étouffée par les traditions. L'arbre fouet, marqué par la violence du parricide, poursuit ce questionnement dans un univers plus onirique, un univers que l'auteur approfondit dans Moi, l'interdite. Le rejet de Mouna, dont le bec de lièvre devient l'image de la monstruosité, la pousse à trouver refuge auprès d'un chien. Sa recherche de tendresse devient une descente chtonienne aux enfers, seule libération possible pour la narratrice. Pagli fait écho aux ouvrages précédents en abordant la réclusion dans le mariage arrangé, mais s'en distingue par l'accent mis sur l'insoumission : celle de Pagli qui se refuse à son époux et celle du style poétique de l'auteur qui réinvente genres littéraires et langue française. Soupir met en scène la quête impossible d'un groupe de désemparés de la terre à la recherche d'un avenir dans la culture de la ganja. En décrivant comment un enfant est poussé à se réfugier dans la mer, La Vie de Joséphin le fou pousse encore plus loin la question de l'ostracisme.

Ève de ses décombres (2006), couronné par le prix des Cinq Continents de la francophonie et le prix RFO, confirme le talent de l'auteur au sein de l'espace littéraire francophone. Devi y explore les stratégies de survie de quatre adolescents de 17 ans rassemblés autour d'un meurtre à Troumaron, un quartier de réfugiés des cyclones. Ève y vend son corps tout en croyant être une prédatrice. Se relèvera-t-elle de ses décombres ? L'auteur nous livre avec tact les voix intérieures de ces personnages sans véritable avenir.

L'œuvre d'Ananda Devi est à la fois tragique et poétique. Hantée par les questions de l'exclusion, de l'altérité, de la déviance et de la souffrance, elle dénonce le climat étouffant d'une société aux multiples cloisonnements. Par la force et la violence des mots, elle se dresse contre toute forme de rejet et propose un véritable engagement de l'imaginaire insulaire pour la reconnaissance de l'altérité.

– Véronique Bragard

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dossier Ananda Devi établi par Patrick Sultan
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mise en ligne : 12 mai 2001 ; mise à jour : 18 octobre 2013